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16 SEPTEMBER 2013

How to deal with the demands of the rapidly evolving new technology and yet further the aesthetics of our filmic art?

"With digital capture and even digital intermediates, it becomes very easy to think of the image in the simplest of terms: contrast, saturation and color bias. But I think too often we forget about texture and sharpness. Film has organic grain texture that simply doesn't exist in digital cinematography. I'm not a film 'purist' but I think it's safe to say that with the advent of radical advances in digital cinema technology there has been a certain homogenization of the cinematographic image in regard to look and texture. It is common to shoot for an evenly distributed rich digital negative (protect the highlights, see into the shadows) with plenty of sharpness to endure the color correction suite and create the look in post. Everybody shoots the sensor the same way.

Painting is a great influence on me. Whenever I can I go to museums and look at the classics, the Dutch masters, Rembrandt and Georges de la Tour. Looking at these old paintings can be inspiring. These are the basics for cameramen because we can learn lighting from them. We can study the classic paintings and try to use that technique of lighting in our photography. I have lots of picture books at home–photography books and art books. When we did McCabe and Mrs. Miller, I showed a book of Andrew Wyeth's paintings to Bob Altman and said, 'What do you think of these faded, soft, pastel images?' And he liked it. Then I took the same book to the lab and explained to them that this was what we were aiming for. They understood right away why we were flashing the film. So it helps; a picture is worth ten thousand words. A picture can immediately tell you your feelings about something.

With digital capture, we have been given a completely different set of tools, trading physical lab processes for computer–driven non–destructive techniques, creating possibilities for the image to be pushed any way we wish in post. In a time when film is disappearing fast and digital is making progress in image quality improvement, it has become important for cinematographers to master these new tools."

(Vilmos Zsigmond ASC HSC, IMAGO European Federation of Cinematographers)

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CONTRIBUTOR

Simon Perkins
28 JUNE 2009

Die entfesselte Kamera

"Eine Zusammenstellung der besten und berühmtesten langen Kamerafahrten muss natürlich mit Murnau beginnen. Hier das Treffen des Mannes mit seiner Geliebten in Sunrise (1927) [1] Der Banküberfall in Gun Crazy (Joseph H. Lewis, 1950), in einer einzigen Einstellung aus dem Auto gefilmt [2] Die Kamera aus der Ich–Perspektive ... Madame de ... (Max Ophuls, 1953) – nach dem Vorspann ab Minute 1:50 [3] Touch of Evil von Orson Welles (1958), mit der wohl so ziemlich berühmtesten Kamerafahrt [4] Godard ('Eine Kamerafahrt ist eine Frage der Moral.') und sein Weekend (1967) [5] Antonionis Beruf: Reporter (1975) [6] In den letzten zehn bis zwanzig Jahren werden extrem lange Kamerafahrten immer häufiger. Zum einen aufgrund der besseren technischen Möglichkeiten (die Steadycam gibt es seit Mitte der 70er Jahre, Antonioni musste für seine bahnbrechenden Aufnahmen in Beruf: Reporter noch komplizierte Konstruktionen zu Hilfe nehmen) – und zum anderen als Gegenentwicklung, als Ruhepol zu der immer höher werdenden Schnittfrequenz, die mit dem Musikclipsender MTV begann und jüngst mit den Batman– und Jason–Bourne–Filmen einen Höhepunkt erreicht hat. In Martin Scorseses Goodfellas (1990) folgt die Kamera Henry, wie er mit seiner Freundin über den Hintereingang einen Club betritt. Dabei wird unnachahmlich illustriert, welch privilegierte Stellung er genießt [7] Aus Murnaus entfesselter Kamera war zu diesem Zeitpunkt schon ein so beliebtes Stilmittel geworden, dass es Zeit für etwas Ironie wurde. Das zeigt die Anfangssequenz in Robert Altmans The Player (1992), in der sich zwei Darsteller über die besten tracking shots der Filmgeschichte unterhalten [8] Einige besonders kreative Höhepunkte sind seit den 90er Jahren im Genre des Hongkong–Thrillers zu finden. So in John Woos Hard Boiled (1992) [9] Die ersten sieben Minuten von Breaking News (2004) von Johnnie To [10] Ziemlich eindrucksvoll ist auch diese Szene aus The Protector von Prachya Pinkaew (2005) [11] Höhepunkt und Abgesang? In Joe Wrights Atonement von 2007 gerät die knapp fünfminütige Sequenz mit den Landungstruppen am Strand zu einem fast schon aufdringlichen Muskelspiel (ab 0:47) [12] Weitere Beispiele?"
(Thorsten Funke, 20. Juni 2009)

Films famous for their use of single continuous shots:
Sunrise (Friedrich Wilhelm Murnau, 1927); Gun Crazy (Joseph H. Lewis, 1950); Madame de ... (Max Ophuls, 1953); Touch of Evil (Orson Welles, 1958); Weekend (Jean Luc Godard, 1967); Beruf: Reporter (Michelangelo Antonioni, 1975); Goodfellas (Martin Scorseses, 1990); The Player (Robert Altman, 1992); Hard Boiled (John Woo, 1992); Breaking News (Johnnie To Kei–Fung, 2004); The Protector (Prachya Pinkaew, 2005); Atonement (Joe Wright, 2007).

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