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11 MARCH 2014

A portal to the underworld in Jean Cocteau's Orphée (1950)

"Jean Cocteau's update of the Orpheus myth depicts a famous poet (Jean Marais), scorned by the Left Bank youth, and his love for both his wife, Eurydice (Marie Déa), and a mysterious princess (Maria Casarès). Seeking inspiration, the poet follows the princess from the world of the living to the land of the dead, through Cocteau's famous mirrored portal. Orpheus's peerless visual poetry and dreamlike storytelling represent the legendary Cocteau at the height of his powers."

(The Criterion Collection)

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CONTRIBUTOR

Simon Perkins
13 MARCH 2012

Jean Cocteau: la Belle et la Bête

"La lumière brillante et surnaturelle qui avait dominé toute la scène du château (flamme des chandeliers, feu, reflets étincelants de l'argenterie) s'estompe pour laisser la place à la lumière naturelle du jour [plan 9] [9]. Ces rayons lumineux rappellent ceux des dernières gravures de la Belle au vois dormant. D'autant plus que cette lumière naturelle n'est pas légitimée par la présence d'une fenêtre, comme c'est le cas chez Doré. C'est une lumière naturelle, la lumière du jour, mais elle semble toujours éclairer le personnage de manière surnaturelle : comment la lumière extérieure peut–elle pénétrer à l'intérieur sans la présence d'aucune fenêtre ? Les flambeaux s'éteignent un à un, le personnage traverse un grand pan de lumière blanche, la porte se referme toute seule, l'escalier apparaît en plongée : la scène semble se rejouer à l'envers, ce qui souligne la structure circulaire et la clôture de la séquence, mais aussi l'influence de l'œuvre de Gustave Doré. Le dialogue des contes et des illustrations se poursuit jusqu'à la dernière image de la séquence puisqu'elle se termine sur les ronces qui envahissent l'escalier du château de la Bête, comme celles qui envahissent les gravures du château de la Belle au bois dormant."

(Estelle Plaisant Soler, 26 juin 2006)

Fig.1 Jean Cocteau (1946). "la Belle et la Bête"

2). PDF of 100 Cult Films (Screen Guides).

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Simon Perkins
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